Archive for AIMS International Sweden

I thought I was a perfect candidate

… but I was told I am overqualified – how to think?

Based on many coaching sessions with candidates I see some common questions coming up time after time. One of the hot topics in career coaching sessions for experienced and senior clients is how to think in a following situation:

You have applied for a position you really believe you are the perfect candidate for – you have all the formal functional requirements, you have had many years of experience of similar challenges and you have the needed leadership and management experience. Still, you were not even interviewed or, if you did, did not get an offer. The popular feedback from many recruiters is that you are overqualified. Or in other words, the employer does not believe this is the right level for you and you would probably get bored or demotivated because the job would not provide enough challenges.

How should I think?

First, you may choose to agree that you were overqualified. This means that you accept that you made a mistake, and the job would most likely have not been a right fit and you should never have applied. This means that you need to go back to your own expectations, requirements, competence, and experience and revise your job search strategy.

However, it is quite common that you disagree with the recruiter. When you have had very senior assignments in the past you might feel inspired when working more operationally or having a smaller team. You sincerely applied for the job with a true believe that the company and role description would exactly meet your expectations. You wanted to have this position, not a  at a higher level or providing more complexity, higher management level or huge salary increase. In my coaching sessions I see disappointment and even anger when you were disqualified as overqualified.

After receiving such feedback, I suggest you get over your disappointment and negative feelings and revise your job search strategy. Situations vary of course a lot but here are my top take-aways after many years of career coaching.

  • I believe the most critical item is to analyze what kind of jobs you want to apply to taking into consideration that you can sometimes be regarded as overqualified. This is needed to create clear limitations meaning which ones of your requirements are “must haves without compromise” and “nice to haves with some flexibility”.
  • You need to communicate why you want to have the particular position. Your CV and Cover letter need to be updated to reflect this. The best way is to express what is your personal desired potential of the role. As an example, if you have +20 years of experience on managing IT projects and the requirement is minimum 5 years, you already know that you risk being regarded as overqualified. My proposal would be that you clearly identify the arguments supporting your job application such as learning new products or working for a company within your specific interest area.
  • Having the feeling of being a perfect candidate might be both good and bad in the interview situation. You may sound very trustworthy and competent, but you might also risk for be perceived as arrogant with a “know-all” attitude. Therefore, you need to practice your interview skills and techniques.

To sum up, in practice, this means that you only apply for the positions you really want, feel motivated for and can be transparent both to yourself and the recruiter why you want to have the job. In interview situations you will need to demonstrate high motivation, collaboration skills, openness towards new learnings and cultural adaptiveness.

By following these steps, you work proactively against the argument of being overqualified and reduce the risk of losing an opportunity you really want.

When you work on your strategy, finetune your CV and cover letter and practice your interview skills you will increase your chances remarkably. A good career coach can help you with these areas and challenge your current way of thinking and support you to  perform better in your search for your next assignment.

We, at AIMS International Sweden, ensure major focus on supporting that our clients always find the best available candidate to each position. By doing this we continuously interview the candidates with various experience and secure that we understand both the employer and candidate expectations. We are always transparent when sharing the feedback to our candidates and very often provide individual career coaching as a part of our Candidate Management Process. Through our Talent Management Solutions, we put extra focus on coaching and supporting onboarding and making sure that our candidates will perform in their new assignments.

overqualified

Mikko Taipale                                                                                                  

Senior Consultant
Executive Search and Talent Management

You might be interested in these articles:
Your recruitment practice should strengthen your Employer Brand
Strategic talent management – not only for large corporates
Meet Šarūnas Dyburis

Posted in AIMS International Sweden, Coaching | Leave a comment

AQ och varför det är viktigt

Idag, mer än någonsin, är det viktigt att vara både förändringsbenägen och uthållig för att lyckas bygga framgångsrika och hållbara verksamheter och team. Samtidigt pratar vi generellt sett mer om EQ och ibland om IQ när vi borde ge större utrymme åt AQ.

Vad är då AQ?

AQ står för Adversity Quotient. Om IQ (Intelligence Quotient) står för vår intelligenskvot och EQ (Emotional Quotient) handlar om förmågan att hantera egna och andras känslor, ha relationer, motivera sig själv och vara empatisk så är AQ förmågan att hantera utmaningar och motgångar på ett konstruktivt sätt. Att ha ”grit”, en skopa envishet och ett jäklar anamma är andra uttryck som också passar in i beskrivningen av AQ.

Adversity Quotient är en term som myntades av Paul Stoltz redan 1997. Här definierar han själv vad det handlar om:

Det är självklart att vi behöver många olika kunskaper, erfarenheter och egenskaper för att på bästa sätt vara i utveckling men låt oss här och nu fokusera på just förmågan att klara av motgångar.

Förmågan att hantera motgångar/utmaningar baseras enligt Paul Stoltz på fyra kärndimensioner – (C.O.R.E. på engelska som står för Control, Ownership, Reach & Endurance):
Kontroll – Hur bra man hanterar och tar kontroll över svåra situationer som kan uppstå.

Ägande – Graden av ansvar man tar för att göra någonting åt och förbättra situationen.

Räckvidd – I vilken grad man upplever att motgångar kommer att påverka även andra aspekter av ens liv.

Uthållighet – Hur uthållig man är för att ta sig igenom situationen.

Paul Stoltz hävdar att personer med hög AQ åstadkommer bättre resultat över tid och att de generellt sett tenderar att uppfatta motgångar som tillfälliga. De tror alltid att det finns en lösning på motgången och de är uthålliga i att ta sig igenom. Denna kategori av människor är ofta också mer kreativa och motiverade samt mer benägna att ta risker och att snabbt anamma förändringar.

I Paul Stoltz’ bok “Adversity quotient: Turning obstacles into opportunities” skriver han bland annat om ett verktyg för att aktivt arbeta med motgångar/utmaningar kallat LEAD. Den gavs ut redan 1997 men kan ses som högaktuellt nu när vi alla upplever större eller mindre motgångar/utmaningar:

Listen – Var uppmärksam på din egen reaktion på det som inträffat.

Explore – Försök att se på hela situationen. Hur har motgången uppstått? Vad hade du själv del i och vad kunde du ha gjort bättre? Vilka delar av resultaten äger du? Vilka delar borde du inte äga?

Analyse – Analysera fakta. Finns det några bevis för att du inte har kontroll över situationen? Hur kommer detta skedda att påverka ditt liv? Hur länge förväntas det pågå?

Do something – Ha en action plan. Bestäm vilka steg du kan och ska ta för att få mer kontroll över situationen. Vad kan du göra för att minska de negativa effekterna och vilka åtgärder ska du ta för att få situationen att upphöra så fort som möjligt?

Beroende på hur man formulerar frågorna i LEAD kan man lätt applicera processen även på ett företag eller ett team. För rekryterande chefer och för oss som Executive Search-konsulter är det speciellt viktigt att i vår helhetsbedömning av en framtida nyckelperson genomföra strukturerade intervjuer för att få insikter om kandidatens AQ.

Tänk också på att man kan påverka sin AQ genom träning. Personer med hög AQ kan naturligtvis också möta motgångar som blir övermäktiga men de är generellt sett snabbare på att återta kontrollen än personer med lägre AQ. Det är alltid av värde på både individ- och verksamhetsnivå att klara av motgångar/utmaningar så bra som möjligt och mer så nu än någonsin.

AQ - Adversity Quotient

Posted in AIMS International Sweden | Leave a comment

IRL & digitalt

Vi lever med en övertygelse om att våra kunder får bättre resultat ifall vi växlar ut kapaciteten och kompetensen i vårt team istället för att ha tillgång till en enskild konsults hjärna, tid och engagemang. En nyckelfråga för oss, som för många andra just nu, är därför hur vi kan ha bästa möjliga mötesstruktur- och kultur för att inte bara tillvarata teamets kapacitet utan att utveckla både teamets samverkanskvalitet och dess medlemmar.

Vi är vana att träffa våra kollegor ofta för inspiration, kompetensöverföring samordning och samarbete. Både här hemma i Sverige och runt om i världen. Med det speciella läget vi har haft och fortsättningsvis har, så väljer vi inte mellan IRL och digitalt. för att uppnå det. Istället kör vi IRL & digitalt på möjligast optimala sätt för just vår verksamhet – både med tanke på kunderna, kandidaterna och oss själva. Vi säkerställer att vi lyckas i våra uppdrag samtidigt som vi följer råd och restriktionerna och ändrar i balansen beroende på förutsättningarna.

Kan vi garantera att vi kan ta oss säkert till kontoret i Gamla stan så gör vi det men vi arbetar också hemifrån när det är bästa lösningen. Växelverkan mellan IRL & digitalt ger bra driv. Varje verksamhet har naturligtvis sin individuella balans. Ser vi tillbaka hade vi under månader enbart digitala möten – snabba och effektiva och vi arbetade helt och hållet hemifrån. Det tar vi med oss samtidigt som vi nu allt oftare utgår från kontoret och hoppas kunna fortsätta med det eftersom.

Det är extra roligt att ses och arbeta med utvecklingsfrågor tillsammans. Vi håller avstånd men är tillsammans! Hur tänker du kring kommande balans mellan IRL- och digitala möten?

Hälsar,
Mikko, Rickard, Börje, Göran, Titti & Thomasine

 

AIMS International Sweden

Posted in AIMS International Sweden | Leave a comment

Your recruitment practice should strengthen your Employer Brand

Who doesn´t want to work for a company which has a good reputation, great vision and strategy, clear purpose, sustainable business and committed employees? We believe the answer is evident: everyone wants to work for the best companies.

Many companies invest enormous amount of time and effort when defining their Talent Acquisition and Employer Branding Strategies. These strategies usually include Employer Value Proposition (or simpler: Promise to prospective and current employees) and Employer Marketing activities. It is common that these projects in defining these fundamental elements are time-consuming and engage both internal HR, Senior Managers, and the Board level. The benefits of successful Employer Branding are hardly contested: lower cost of recruitment through a larger qualified talent pool and lower employee turnover, just to name a few.

We claim, based on our experience, that the true challenge is not to what and how to define and express ourselves in various marketing tools. A big-time challenge is rather to demonstrate we live up to some fundamental principles in interacting with our talent, internal and external, and show the genuine commitment to company values and Employer Branding related statements that we make towards our Candidates and Employees.

We have seen that the way how the recruitment practice is functioning sets the company branding related statements on test. There are number of articles in Social Media where candidates share stories on how negative they felt after the recruitment process. This is usually not only related to the outcome but rather the way they were treated during the recruitment process.

To our point, here comes our TOP 5 advice how to strengthen your Employer Brand when recruiting:

  1. Make sure your Recruiters, Line Managers and external Recruitment Partners share same view on expectations and can represent the company brand. Having a good teamwork between employer branding specialists, recruiters and line managers will be essential part of your success.
  2. Treat the candidates with a great amount of respect and be prepared when interacting with them. A professional and well-structured interview is a MUST and ensures candidates are correctly assessed. You might have a look at a great article written by Torsten Miland, AIMS Partner in Denmark, on recommended interview process and questions.
  3. Every Candidate you have connected with needs clear feedback, during the process and after the recruitment decision has been made. The in-depthness of feedback must relate to how much time the Candidate spends in the process. Simply expressed: if you interview and then dismiss the Candidate, you need to give detailed reasons for doing that.
  4. After hiring the Candidate make sure your onboarding process is proactive and introduces the new employee into the company, it´s culture and people, in a structured way.
  5. After On-Boarding measure if the introduction period has been successful and develop the process based on feedback. This means that you need to set objectives for the onboarding and find ways to measure how well your organization performed.

The common nominator is that you communicate openly with your candidates and new employees. After all, they have chosen your company as an employer and are worth some extraordinary attention.

Here one concrete example how long-lasting impact the right kind of behavior might have. Please, check out the great story on Lego (and on, at the time 7-year-old, Zachary Ledford wrote a letter to Lego and the response he got. The response letter the manager wrote to him tells a lot about Legos culture.The letter has created, after being written 25 years ago, a wide Social Media exposure and strengthened Legos Employer Brand in a way which many companies would only dream of.

Our experience is that if you follow the 5 advices mentioned above you will already most likely outperform some of your competitors.

We, at AIMS International Sweden, ensure major focus on supporting that our clients live up to their Employer Branding statements and that the candidates are treated well during the process. We are always transparent on what kind of feedback we get from our candidates and aim to develop and strengthen our client´s employer attractiveness.  Through our Talent Management Solutions, we put extra focus on supporting onboarding and making sure that our candidates will perform in their new assignments.

Employer brand

More articles that could be of interest:
Strategic Talent Management not only for large corporates

Sex sätt att boosta ditt ledarskap – (in Swedish)

Mikko Taipale – Göran Arvidson

 

Posted in AIMS International Sweden | Leave a comment

Sommarhälsningar!

Också denna sommar för med sig en semesterfas för de flesta av oss. Vi på AIMS International vill önska dig några välbehövliga lediga veckor fyllda med inspiration, möjligheter att ladda batterierna och samvaro med nära och kära. Vi ska också ta sommar i möjligaste mån men håller öppet för pågående uppdrag och för kunder och kandidater som behöver vår hjälp.

Sommaren brukar för många kundföretag vara en bra tid för uppstart av uppdrag. Vi får se hur den här corona-sommaren utvecklar sig. En sak är säker och det är att behovet att hitta och utveckla rätt ledare är viktigare än någonsin.

Du hittar våra kontaktuppgifter här.

Vi hoppas att hösten ska leda oss alla och våra verksamheter in i ett skede med business as usual, nya möjligheter och lärdomar från det som varit. Vi ser fram emot fortsatt samarbete/kontakt med dig! Till dess – allt gott.

Hälsningar,

Teamet på AIMS International Sweden

Sommarhälsningar

Posted in AIMS International Sweden | Leave a comment

Äntligen får digitaliseringen genomslagskraft på bredden

Det är intressant att bevittna hur snabbt digitaliseringen går framåt just nu och det blir vanligare att man arbetar mer agilt på riktigt, även inom områden som ligger utanför IT och utveckling. Vi längtar efter att corona-pandemin ska vara över eller åtminstone efter att börja skönja ett möjligt slutdatum. Där är vi inte ännu. Eftersom vi är där vi är öppnar det upp för möjligheten att tänka till kring hur vi framöver ska leda utvecklingen så att vi kombinerar teknik och arbetssätt med att bygga hållbara team oberoende av vilken verksamhet man verkar inom.

Några områden där tekniken och digitaliseringen tagit snabba kliv framåt:

5G

När fler både arbetar och studerar hemifrån ökar kraven på bandbredd drastiskt och fler slutkonsumenter kommer förmodligen snabbare att växla över till 5G så fort det blir möjligt. Ett exempel på ökningen av aktiva användare är Microsoft Teams som gick från 32 miljoner till 44 miljoner användare globalt under en vecka i mars. Nu är siffran dryga 75 miljoner användare.

Flera operatörer har tryckt på startknappen för 5G-nätet i Sverige. Det är bra även om det i dagsläget inte är så många som kan utnyttja tekniken fullt ut. I USA har Sprint och T-Mobile gått samman och Ericsson spår att de kommer att kunna bygga ut 5G-nätet mycket snabbare tillsammans än som enskilda bolag. Det blir intressant att se om fler bolag går samman och hur det i så fall skulle kunna gynna utvecklingen av 5G.

Utvecklingen av förarlösa fordon går fortsatt framåt och för att olika fordon ska kunna kommunicera och skicka den mängd data som krävs för att kunna köra säkert behövs 5G-nätets hastigheter. Frågan är vad som kommer först? Fullt fungerande förarlösa fordon eller fullt utvecklat 5G-nät? CCS Insights förutspådde redan i höstas att en miljard användare kommer utnyttja 5G 2023 och att hälften av de användarna kommer finnas i Kina. Frågan är om vi inte kommer nå de siffrorna snabbare?

Cloud computing blir ännu mer mobilapp-anpassat

För att hantera till exempel utbildning via digitala kanaler kommer kraven på mobila enheters förmåga att lagra större mängder data att öka och utvecklingen av appar direkt kopplade till molnlösningar kommer att bli fler.

Informationssäkerhet

När vi snabbt skulle komma igång och arbeta hemifrån fullt ut när Corona-pandemin bröt ut fick det konsekvenser även för informationssäkerheten och strategierna kring dessa frågor. Antalet licenser för VPN-lösningar har ökat med ungefär 1000 % sedan i mars. Framöver kommer det att bli ett ökat fokus på identitet: hur vi säkerställer att vi är de personer vi utger oss för att vara och att vi loggar in från den hårdvara vi säger att vi använder. Också att det sker från en geografisk plats som matchar vårt digitala beteende. Det blir också allt vanligare att applicera agila arbetsmetoder även på informationssäkerhetsarbetet. CFO och CISO kommer i den bästa av världar att arbeta mer tätt integrerade för att säkerställa att bolagets riskprofiler minimeras.

AI + retail = sant

När fler och fler handlar alltmer av sina varor online kommer kontinuerligt nya typer av erbjudanden och tjänster att dyka upp. Att utnyttja Machine Learning och Data Analytics i affärsutveckling för att snabbare analysera kundbeteenden kommer fortsatt att vara en nyckel till framgång. Den utvecklingen kommer troligen också att ske inom logistik och Supply Chain. Efterfrågan på olika typer av AI intelligence specialist-roller ökar. World Economic Forum skrev redan i januari om att efterfrågan på Data Scientists, Data Engineers, Big Data Developers och Data Analysts kommer öka. Det ställs också större krav på att en Chief Digital Officer bidrar med specifika kunskaper som vävs samman till exempel med de som en Chief Data Officer har. Just rollen Chief Digital Officer tror vi kommer vara i fortsatt förändring på grund av den snabba utvecklingen.

Vi fortsätter med glädje att följa all teknikutveckling som sker och funderar på hur vi bäst ska utnyttja den. Ledarskap är fortsatt i fokus naturligtvis. Vi behöver modiga ledare som snabbt kan manövrera i ett föränderligt landskap och som har förmågan att bygga starka team och stödja och främja deras utveckling oavsett om det sker i fysiska eller i digitala möten. I ledarskapet blir det vidare centralt att tänka nytt och att fortsätt korsbefrukta olika roller och funktioner Några exempel är CFO och CISO, som vi nämnde tidigare men också HR och IT, Sälj och Marknad. Listan kan göras lång men kan kokas ned till: Fastna inte i hur gränsdragningarna mellan rollerna har varit i det förflutna och vårda ditt Growth mindset!

Är det något särskilt område där du ser utvecklingen gå fortare just nu? Kommentera gärna!

Trevlig sommar!
Göran Arvidson & Mikko Taipale

digitaliseringens genomslagskraft

Du kanske också vill läsa om:
Strategic Talent Management – not only for larger corporates

Coaching här och nu!

Vad är en CISO?

Posted in AIMS International Sweden | Leave a comment

Glad midsommar!

Vi på AIMS International vill önska dig en riktigt glad midsommar, var du än befinner dig och vad du än väljer att fylla den med för program. Vi hoppas i varje fall att du får mycket solsken, samvaro och god mat.

Här i Sverige finns vi tillgängliga under sommaren om du akut behöver vår hjälp. Däremellan ska vi passa på att ladda batterierna.

Vi ser fram emot fortsatt samarbete/kontakt med dig! Till dess – allt gott.

Hälsningar,
Teamet på AIMS International Sweden
Titti, Göran, Börje, Mikko, Rickard & Thomasine

 

Glad midsommar

Posted in AIMS International Sweden | Leave a comment

Om ansvar och ledarskap

Under de senaste månaderna har vissa oklarheter i ansvarsfördelning inom svensk förvaltning blivit aktuella. En av dessa otydligheter är den mellan regering och regioner om testning av Covid-19-fall där regeringen uttalat tydliga mål om en testning som i praktiken ska utföras av regionerna. Båda parter har pekat på den andra som ansvarig, vilket i praktiken har lett till att någon egentlig effektiv provtagning ännu inte kommit igång. Ingen av parterna framstår som särskilt ansvarstagande i dagsläget.

Vad beror detta på? Först och främst en otydlighet i vem som har det faktiska ansvaret. Smittskyddet bekostas i stor utsträckning av staten medan regionerna har ansvar för själva utförandet. I varje otydligt läge blir frågan om ledarskap högaktuell och förväntningarna på att någon, i det närmaste vem som helst, tar kommandot blir höga. Kanske är den aktören just nu de företag som faktiskt erbjuder den hett efterfrågade testningen till enskilda? Det torde i vart fall varken vara regeringen eller regionerna som kan beskrivas som vinnare för ögonblicket.

Vad krävs egentligen av en ledare när systemet stresstestas?

Hur klarar man av att hantera de formella och reella strukturerna och agera kraftfullt när läget verkligen kräver det? För de flesta är det en självklarhet att lösningen inte är total anarki med ett fullständigt åsidosättande av de strukturer och de regelverk som mödosamt satts på plats i syfte att få helheten att fungera. Men är det kanske så att ett exceptionellt läge ändå kräver ett ledarskap som vågar se det extraordinära och också vågar ta det helhetsansvar som situationen kräver?

Att acceptera att möjligheten att vinna sitter ihop med risken att förlora

Det finns helt klart såväl etiska dilemman som formella begränsningar i dessa lägen som kan utgöra hinder för att reagera fullt så resolut som medborgaren förväntar sig. Men det finns också ett stort utrymme att faktiskt stå upp och tydligt vara en stark ledare. Att acceptera att möjligheten att vinna sitter ihop med risken att förlora. Detta kräver personliga egenskaper som går utöver de krav som ställs i chefsrollens vardag. Den senaste tidens händelser har gett oss anledning att reflektera över hur vi väljer våra ledare så att de förmår hantera också riktigt svåra situationer.

En högre värderad förmåga att hantera det extraordinära leder vidare till frågan om vilka personliga egenskaper vi då bör leta efter? Nära till hands ligger förstås egenskaper som stresstålighet, stabilitet och gott omdöme. Men kanske krävs det även att vi tittar på saker som personligt mod och hög moral när terrängen är helt okänd och kartan inte längre är till någon hjälp. Att fatta svåra beslut när situationen är ny och extremt krävande ställer krav på starka inre hållpunkter som leder en framåt när de yttre riktmärkena förlorat sin relevans.

Vi följer, precis som du, utvecklingen och förväntningarna på ledarskapet med stort intresse. Vad krävs för att lyckas i denna exceptionella tid? När den yttre kartan är otydlig blir den inre kompassen viktigare. Att bygga ett långsiktigt hållbart team som tillsammans leder utvecklingen framåt, oavsett omständigheter, har alltid varit viktigt och är kanske ännu viktigare nu. Ett tydligt tecken på det är att fler företag och verksamheter börjar satsa på Assessments av sina ledare och ledningsgrupper i hopp om att hos dem finna den ledningskraft som behövs.

Rickard ThorgrenAIMS International Sweden

Ansvar och ledarskap

Du kanske också vill läsa dessa inlägg:
När ingen vet
Sex sätt att boosta ditt ledarskap

Posted in AIMS International Sweden, Ledarskap | Leave a comment

Strategic talent management – not only for large corporates

I have sometimes faced the question if Talent Management processes are only for large corporates or could all companies benefit from Talent Management processes. I believe the question is highly relevant and needs to be put into the context of your business needs and how Talent Management can add value for your company.

Implemention of business strategy and business plan

In short, the purpose of Strategic Talent Management is to secure the implementation of business strategy and business plan.  Strategic Talent Management is about assessing current competences, both leadership – and functional wise, and defining the future needs.  The business value is generated through agreeing on actions to secure that the competency gaps will be closed.

Large corporates have established routines and are often used to work with Strategic Talent Management to identify leadership related risks, creating plans for key executive succession. They have also established work routines on how to follow up performance and future talent development in the company. It is a common practice within large and usually publicly listed companies to have annual strategic discussions at the Board level where talent strategy becomes a part of the business strategy.

However, I believe that all companies can benefit from having a more structured approach on how to manage and develop their critical talents. For the company, the established Talent Management process gives the framework and future roadmap how to develop its workforce and ensure the execution and performance. Successful Strategic Talent Management helps companies to outperform their competitors and, therefore, creates shareholder value by delivering higher Total Return to Shareholders (TRS) than the competitors.

The benefits of Strategic Talent Management for the employees are obvious. It helps companies to attract the best talents, increases employee engagement and strengthens talent retention. During times of uncertainty, as in current situation with Covid-19, it also increases company´s proactiveness and readiness to meet the unexpected.

Strategic Talent Management is usually driven by CEO and the Board and supported by Human Resources function. We have seen that these solutions vary a lot between the companies and successful outcome can be reached in different ways depending on the company size, ownership, IT environment, management readiness and HR function capabilities. For example, in a start-up company where the CEO is a major owner together with some other key people the process can be designed to meet their specific challenges.Today many of these companies struggle because talent related issues are handled as short-term challenges and leading to reactive firefighting and finally risking the execution of company targets.

I have been working many years both strategically and operationally within Talent Management and have implemented different solutions to develop talent and to increase the performance. The feedback I have received during the years relate to complexity, process orientation and lack of execution and follow-up. My experience is that the requested improvements can usually be implemented without losing the quality of Talent Management solution.

We at AIMS International Sweden are specialized to support companies broadly when working with Talent Management issues including building new way-of-working and providing Coaching, Leadership Assessments and Executive Search. Please contact us in AIMS International Sweden in case you want to hear more from the solutions we can provide.

MikkoMikko Taipale works as Executive Search and Talent Management Consultant in AIMS International Sweden. Before starting in AIMS International Sweden he worked close to 20 years in large corporates as a HR leader with a focus on Talent Management practices.

Talent Management

Posted in AIMS International Sweden, Talent Management | Leave a comment

Meet Šarūnas Dyburis

In the wake of the coronavirus pandemic, manufacturers are starting to move more production to Lithuania.

We continue our presentations of interesting colleagues at AIMS International. This time we turn the spotlight to Šarūnas Dyburis, representing the team in Lithuania. Šarūnas will share his thoughts on Executive Search in Lithuania and how manufacturers are shifting an increased share of production to Lithuania and other countries in Eastern Europe as a consequence of the current pandemic. Šarūnas Dyburis is Managing Partner at AIMS International Lithuania and Global Head of Consumer Practice as well as a member of the teams for Board Services and Financial & Professional Services.

What is Lithuania’s economy like?

The country is fully integrated in Europe, having joined the EU in 2004 and with the euro as its currency since 2015. In 2018, we became a member of the OECD. The country has also been a member of NATO since 2004. We have made the same positive European journey as our Baltic neighbors Estonia and Latvia.

Lithuania has developed into a strong producer of goods and services for the European market in general and for the Nordic market in particular. A wide range of products are manufactured. The biggest areas are food processing, chemical industries and furniture. Production of components for the automotive and engineering industries is also substantial. Alongside the manufacturing industry, there is also naturally extensive development of logistics.

How will Lithuania be affected by the economic crisis following the coronavirus pandemic?

It is still unclear, since we do not know how deep the rabbit hole is and how much it will hurt our economy. In the short term, we will certainly be adversely affected. The positive side is that Lithuania should be able to avoid the type of economic collapse it faced in 2009-2010. Managing to escape default then has had a very positive impact on the country’s credit rating. Lithuania also has one of the lowest government debt levels in the entire EU (just 40.5% of GDP).

In the longer term, there may be positive effects from the situation, as some of our clients have already started to experience. In the past, Western and Northern Europe were (and still are) heavily dependent on outsourced production of components to Asia, and especially China. Lithuanian manufacturers, meanwhile, were often used to “balance” the supply chain. This crisis clearly shows how risky it can be to outsource too much to China and other far-off countries, since then the supply of components is open to disruptions. Lithuanian producers have started getting some orders from customers to produce products that are still at an early research and development phase, but also to “balance” production volumes.

The distribution is currently 90% to 10%, with China having the lion’s share of production. Now we hear our customers saying the balance may change in our favor. China’s share of output may drop to 70% or 80%. That would mean a moderate reduction for China, but a substantial increase for us. Companies in Western and Northern Europe now seem to be more interested in “near-shore” production of larger quantities in order to stabilize logistics flows.

Will the production shift by Western and Northern European companies affect more countries than Lithuania?

In the long run, it should be positive for all the countries in Eastern Europe, but especially those that are members of the EU. For us in the Baltic countries, of course, this is largely about how the Nordic countries act, and Sweden in particular, which is already an important export market for us. Sweden has long been the largest investor in Estonia, Latvia and Lithuania as well. Swedish companies are thus well represented here: not just in financial services and banking, but also in food processing, retail, telecommunications, forestry and the engineering industries.

Lithuania has a lot of forests and the large Swedish forest companies have been working here for a long time. The forests are processed into building materials and we also have a large furniture industry. The development of the furniture industry goes back to the Soviet Union, which Lithuania was part of until 1990. In that planned economy, furniture was produced in Lithuania for sale in the entire Soviet Union. When Lithuania broke free of the Soviet Union, we were left with a furniture industry that still had huge capacities, but without customers. IKEA realized that was a perfect match for them and now has extensive production in Lithuania for the Swedish and the entire European market. Swedish companies had a total of 16,444 employees in Lithuania in 2017. (Source)

What kind of clients and positions do you work with?

We have a wide range of clients – from medium-sized companies to large multinationals. They work in many industries and are of different sizes and geographically dispersed. We are honored to have many of Lithuania’s largest companies among our clients.

The positions we work with are C-level and at the next level below that in large companies. We also do board recruitment, something that has grown in interest in recent years (link to the blog about the Nordic-Baltic Meeting in Vilnius).

How specifically do you handle international assignments?

Sometimes, of course, clients contact us directly, but most often we are contacted by our colleagues at AIMS International, like those at AIMS International Sweden. The partner in question has often worked with the client’s recruitment needs in their own country and has a longer relationship with them. We put together a cross-border team to conduct the mission. Our partners have good knowledge of the client, the local market and country-specific aspects. Many of the clients see the Baltic region as a single market and we, together with our partners in Estonia, can find an optimal solution for the client.

How would you describe the Executive Search market in Lithuania?

Executive Search has good recognition in Lithuania and is now used by most of the largest companies in the country. Very rarely do we have to explain the concept to potential clients anymore, how the Executive Search service differs from traditional staffing agencies’ way of recruiting via job-ads.

The Executive Search market has grown by between 5% and 18% every year since 2009. Last year, 2019, we were at a record level, and we had a strong start in 2020 until the coronavirus arrived. There are only about eight companies in the areas of Executive Search in Lithuania. Four of them can be said to be leading in terms of turnover and number of consultants. We have been number two on the market for three consecutive years.

What makes AIMS International Lithuania one of the absolute leading companies in the country in Executive Search?

There is no easy answer to that. I would say service, quality, consistency, client focus and sustainability, to name a few reasons. Active international cooperation is also a strength of ours. We work as a team to deliver on assignments. That way, the customer gets the benefits of our combined knowledge.

Thank you Šarūnas Dyburis for the conversation about Executive Search and the future in Lithuania.

Šarūnas Dyburis

Executive Search Lithuania

Posted in AIMS International, AIMS International Sweden | Leave a comment


AIMS International Sweden | Tullgränd 4, 5th floor, 111 30 Stockholm | +46 8 756 73 30 | info@aimsinternational.se