Archive for Partners i AIMS International

Meet Sukwon Choi

EVP Asia and Pacific as well as Executive Search Consultant in South Korea

South Korea has population of about 51 million inhabitants and a geographical size about the same as Hungary or Iceland. South Korea is notable for its rapid economical development in a few generations from an underdeveloped nation to a developed, high-income economy. They are member of OECD since 1996 and the value of their currency the Won has been quite stable over the past decade. By nominal GDP, South Korea has the 4th largest economy in Asia and the 12th largest in the world.  The country is known for its advanced manufacturing sector, which produces high-value products like semiconductors and automobiles and has many well-known companies like Samsung, Hyundai Motors, and SK Group.

What is your background and what attracted you to make a career change into becoming an Executive Search Consultant?

I was born and raised in Seoul Korea and got educated in US to a degree in economics at University of California Los Angeles. I started my career in investment and finance with firms like UBS and Morgan Stanley. My experience with Executive Search Consultants had been very positive and critical when I made my career moves in the past. This experience instilled me about my transition to Executive Search very naturally when an opportunity arose. Unlike many other careers this business we are in do not have to sell or take advantage of others – I love the idea of win-win business relationship.

What are your own focus areas as Executive Search Consultant?

As Managing Partner I focus on business development and client management for Executive Search services in South Korea. I have strong presence in the alternative investment area, especially Private Equity market. Over 70% of assignments are generated by PE clients of which 30% assignments are in the area of investment managers and 70% for PEs portfolio companies.

What can you tell us about AIMS International in South Korea?

AIMS International in South Korea has a strong presence with more than 10 years of strong business building as part of AIMS International global alliance. We currently have about 30 consultants with offices in our capital Seoul and in Busan, which our second biggest city and one of the biggest ports in the world. We are able to provide Executive Search Services to most major industries, especially to the area of IT and industrial manufacturing markets. During the recent Covid period many bio and life sciences businesses emerged as another major roaring market. The South Korean market is very familiar with Swedish brands and we want to expand further ties between the two countries.

What is South Koreas economy like?

As world’s top 10 economy Korea proves itself time and time again as Asia’s most important economy alongside with China and Japan. As a big global number one producer in the areas like semiconductor and mobile phones, South Korea has many competitive industry positions in the areas of technology, automotive, bio science, games and more. Recent and continued booming trend of M&As and corporate IPOs many make it possible for companies to enjoy in-organic growth and provide opportunities for new management changes.

How would you describe the Executive Search market in South Korea?

Our Executive Search business meaningfully began in the early 90s. Upon reaching new millennium especially posting 2010 market became quite saturated due to heavy reliance on multiple major HR portals (Saramin, Job Korea, Remember, Linkedin etc.). Many Executive Search Businesses have to compete with transactional database driven HR portals. In some areas, holistic Executive Search Processes often became luxury when timely infusion of candidate profiles highly valued in the respect of cost per value standard. Indeed, in the midst of this market saturation, Executive Search firms who deliver differentiated services and value driven results are often sought after by major conglomerates and fast growing companies.

What is the most important advice for a foreign company who wish to invest, establish or increase their presence in South Korea?

Korea’s economy and culture is very dynamic and opt for fast change. Foreign companies who wish to establish or increase their presence in Korea should be able to ready apt for change in trends and also keen to global dynamics. Assured, companies that bring real value to the market should be able to stick with long term business marketing without short term result.

You are the Executive Vice President of AIMS International Asia Pacific (APAC) – what are the challenges in this region and what are the strongest trends you see moving forward when it comes to finding and keeping top talent?

It has been a long waited desire that AIMS APAC generates more cross border business and more interconnection with Western and Africans partners. Unlike European countries, where traveling, meeting and calling partners are in the hands of convenience, Asian partners have more challenges doing the same thing as it encounters different time zones, trans ocean travelling and different business cultures by each country. Building solid business relationship, one by one, like our process as Swedish Korean business relationship – continue adding this embedded trust relationship would allow closer steps toward success.

Sukwon Choi

South Korea

 

Posted in AIMS International, AIMS International Sweden, Partners i AIMS International | Leave a comment

Meet Olivier Legrand

With its location in the centre of Europe, the three Benelux countries Belgium, the Netherlands and Luxembourg make up Sweden’s third largest trading market. As the heart of the EU and NATO, Benelux is a highly relevant market in terms of security, politics, as well as commerce, and the collective GDP is one of the largest in Europe.

What is your background and what attracted you to make a career change into becoming an Executive Search Consultant?

During my corporate career I’ve had many times the opportunity to work on building – developing – transforming teams and organizations, and I’ve enjoyed that pretty much. During those years I have always been surprised how little the understanding of my business challenges was from HR consultant and especially Recruiters: The conviction is that a better support was possible was there. I was just missing a spark! And this happens when I met by coincidence Gregoire Depeursinge (Managing Partner AIMS Int Switzerland and at that time VP EMEA) during Automechanika in Frankfurt a few discussions later, and receiving the extra support from AIMS International Greece and AIMS International USA, AIMS International Belgium was created and a new professional chapter started for me.

How is your local presence in Belgium?

Belgium by its location and history is international by essence. Like myself I am born in France and I live in the Flemish speaking part of Belgium and been working for international companies. When me and my colleagues are looking for candidates we find them in Belgium but sometimes also in France, Switzerland or the rest of the French speaking communities of the world, or if we are looking for Flemish speaking candidates we are looking in the Netherlands. We are cooperating very closely cross border with our partner within AIMS International. Me and my colleagues can for sure help locally thanks to a deep understanding of the local market, but where we can make the difference is in our ability to help our customers locally and globally leveraging the unique global footprint AIMS international is offering: wherever they are looking for talent we can help following the same process and when needed with a central point of contact who will deeply understand their culture, specificities and challenges.

What is Belgiums economy like?

The economy of Belgium is a modern economy that has capitalised on the country’s central geographic location, highly developed transport network, and diversified industrial and commercial base. My country has developed an excellent transportation infrastructure of ports, canals, railways, and highways, in order to integrate our industry with that of our neighbours. We are about 11 million inhabitants in a small area of just +30.000 sq. meters so everything is close and Belgian companies often goes international very fast. Our economy is made of a healthy mix of some large groups and a multitude of mid to small size innovative companies, highly international driven. You will find here many international companies European (and sometimes global) Headquarters and large number of production facilities in Food (not to mention Beers and chocolates!), the Pharma/Life Science or Chemical sector and an extremely high transport & logistic activity especially around Antwerp and its harbor.

Innovation is highly stimulated by each region, and by many active cities like Leuven, Gent or Hasselt, hosting many rising stars.

How would you describe the Executive Search market in Belgium?

There is currently an interesting situation: companies are in need for talents and ready to hire while candidates are difficult to attract

First reason is the global context: we went through Covid, we have the war in Ukraine, price inflation. These situations generating stress, concerns with the consequence that a large part of potential candidates are feeling it is not the right time to change

Second is that it is a big challenge to get good candidates attention as they are in great demand.

Last but not least many companies have not understood yet that that the game has changed : they need to convince candidates more than they need to convince them ( to show long term vision, to be open for home office possibilities, to offer development opportunities for instance), and they need to be « quick on the ball », long processes with too many steps with not also easily available managers / executives are losing many candidates along the way.

How specifically do you handle international assignments?

It varies with the assignment and the desire of our client: we can perfectly handle from Belgium the project if our consultant’s expertise is what counts the most (in a specific sector for instance) or hand over to our local AIMS colleague if the local expertise counts the most.

To give you an example. When a company in Sweden would like to have help with an Executive Search project in Belgium they are already mostly a client to AIMS International in Sweden. My colleagues at AIMS International Sweden are responsible to lead the project and I am responsible to set up the local team in Belgium. If we need to make a multi county search I do it by myself or together with my colleagues in the French speaking countries or my colleagues in the Netherland. It depends about preferred languages.

The main driver is to propose the solution that will be the most efficient to the customer  and with the same process.

I know you work a lot within Automotive and Industrial with Executive Search, areas where we have collaborated together. Any other areas where you also work in and what type of assignments do you do?

AIMS International Belgium is supporting companies in the Automotive, within engineering, in the Chemie, in the food, in finance and in logistics so the scope is pretty broad. We can virtually help all sectors.

You are the Global Head of our Automotive and Mobility Practice – what are the challenges in that sector and what are the strongest trends you see moving forward when it comes to finding and keeping top talent?

The industry is under massive pressure as it needs to speed up its digital Revolution, handle a technology shift (electric vehicles) and successfully go through a quick consolidation phase.

To succeed, even at AI rising time, the decisive factor is the human factor: people.

It is thus for this industry a massive HR challenge:

  • supporting their team will cope with all changes and adjust to the new normal (engineers for sure, but sales and marketing too)
  • supporting their management will adjust (managing new generations with other expectations, driving towards more gender equity and more diversity)
  • attracting talents in new technologies at a time when Automotive is less attractive than some other industries / sectors.
  • securing the next generation is properly prepared with the appropriate succession planning in place.

Posted in AIMS International, AIMS International Sweden, Partners i AIMS International | Leave a comment

Meet Leonie Pentz

South Africa is the second largest economy on the African continent. As a steadily growing consumer market, it offers plenty of possibilities for Swedish companies to establish local activities.

With its 60 million inhabitants and continuously increasing consumer market, South Africa is a regional hotspot for growth in the south of the continent.

Sweden exports many different products to South Africa, including vehicles, electric and ICT equipment and heavy machinery for mining, but also high volumes of pharmaceuticals and processed food. Thanks to the SADC Economic Partnership Agreement, South Africa has beneficial trade conditions with EU countries. The lower labour costs are also beneficial for growing business in South Africa.

South Africa exports mostly: mineral products (25.1 percent of total exports, including chrome, manganese, vanadium, vermiculite, ilmenite, palladium, rutile and zirconium, crude and coal), precious metals (16.7 %, mainly gold, platinum, diamonds and jewellery), vehicles and aircraft vessels (11.9 %), iron and steel products (11.9 %), machinery (8.1 %), chemicals (6.1 %) and vegetables (5.4 %). Main export partners are: China (9.7 % of total exports), the United States (7.5 %), Germany (7.1 %), India (4.7 %), Japan (4.7 %) and Botswana (4.3 %). Others include Namibia, the UK, Mozambique and Netherlands.

In 2019, the country was the world’s largest producer of platinum the world’s largest producer of chromium the world’s largest producer of manganese the 2nd largest world producer of titanium the world’s 11th largest producer of gold the 3rd worldwide producer of vanadium the 6th largest world producer of iron ore the 11th largest world producer of cobalt and the 15th largest world producer of phosphate. It was also the world’s 12th largest producer of uranium in 2018.

AIMS International South Africa

AIMS International South Africa operates in Cape Town and Johannesburg, often also with assignments in neighboring countries.

AIMS International Sweden and AIMS International South Africa has a history of solving assignments together and apart from more traditional Executive Search assignments we have also collaborated on attracting highly skilled engineers from South Africa to relocate to other parts of the world where there has been a shortage of talent within special niche markets and special expertise.

  • 4% of Swedish exports go to Middle East & Africa
  • 6% Middle East & Africa represent 6% of global economy
  • 7% of global exports originate in Middle East & Africa

Leonie Pentz

Recently I talked to Leonie Pentz about the market in South Africa, its development, the importance of sustainability and how Leonie with her team incorporates sustainability in their way of working as Executive Search-consultants.

Leonie has 20+ years as a recruitment professional in the Sub Sahara African market and since January 2011 as AIMS International’s Managing Partner based in South Africa. She represented the MEA region on the AIMS International Executive Board from 2016 to 2022 and currently holds the international position of VP Sustainability. She is fluent in Afrikaans and English.

What is South Africa’s economy like?

We are a country rich in raw materials. Recently, metal prices have risen after the pandemic and rose extra in connection with the disruptions in supplies from Russia due to the war. To then recoil, but raw material prices are clearly higher than before the pandemic. Our economy is slower at the moment, we are still feeling the after effects of the pandemic and, although there was a slight upswing beginning of this year, only about 500 000 jobs were added in the last quarter amongst the highest ever unemployment figures (around 37%), so not great news. We are also impacted by the effect of the Russia /Ukraine war, for example fruit exports (20% of all SA export pears used to go to Russia) and many other business areas are under strain. As we are far from most of our traditional trade partner markets, global logistic challenges can affect us greatly. I am hoping the African Trade Agreement will promote more inter-Africa trade opportunities, which might spread the risk somewhat.

As always though, opportunities arise out of chaos and disruption and we do see certain niche industries moving forward and specifically privately owned companies who can quickly adapt to opportunities and movements in the markets, are growing.

How would you describe the Executive Search market in South Africa?

Our market is a hybrid of new and old world. We have a small sophisticated market on the one hand with clients who understand the value the executive search process and partnership brings. At the same time, we have a large general success-based recruitment market who also like to call themselves ‘headhunters’. Due to many corporates bringing in a tender system for recruitment services, they forget to look at years of experience and professionalism of the individuals in the service company. A price war ends in a cheap service. In our industry, human capital is key. Service excellence can only come with open communication, active partnership and a market related price. Our service is inexpensive, but it certainly is not cheap.

How specifically do you handle international assignments?

Over the years, we have worked for many international clients, both looking for staff in South Africa for SA operations or our clients needing staff in a different international location. With the SA team’s excellent relationships and close collaboration forged over many years with our AIMS Offices in more than 50 countries, this is just another Tuesday for us. We have especially close ties with Partners in the MEA region and, interestingly enough have done numerous assignments in collaboration with our Finnish and Swedish Partners. We have a similar work ethic and I love that we share a passion for ESG.

What is the most important advice for a foreign company who wish to invest, establish or increase their presence in South Africa?

As mentioned earlier, there are great opportunities in Southern Africa and the African continent. You will need a long-term view, though. If you are prepared to learn and ‘accept’ the local culture and hand pick your staff and support the achievers, you can succeed.  We have a young, vibrant work force. If nurtured and supported, this can be your organisations’ biggest strength. People think that South African salaries are low, however it is important to understand that while minimum wages for entry level and blue-collar workers are super low, the difference between professionals’ salaries and the entry level is huge. Engineers in SA do not earn any less than in Sweden, for example. I would advise any investor to ensure they have top quality service providers who can support and advise them on local staffing, benefits, labour law and cultural issues.

I believe you have a generalist approach to working with Executive Search. Any areas where you prefer to work in and what type of assignments do you do?

In short, we like to work with clients who like to work with us. We are our client’s thinking partners when it comes to staffing. We do not ‘just do a job’. We truly become ambassadors for our clients. We fall in love with our client companies. We also particularly enjoy working with international clients who are either expanding or starting up in our region. These clients see the benefit of our value-added service approach. We do a lot of work in the general industrial and also service environments. The best fit for us in the South African context is therefore large or medium sized independently / family-owned organisations where we have access to key decision makers who demand value for money. This way we can make a difference and, no matter how difficult or complex the assignment, we find the right solution for our clients.

You were part of the marketing team in AIMS International for a rather long time and you got a good understanding on marketing and communication internationally. What trends do you see in South Africa and internationally when it comes to marketing of our services?

It is no secret that today’s clients and candidates are better informed than ever before.  With a serious leadership crisis and war for talent globally, it is important that a prospective employers’ value proposition is well thought through and in line with their ideal candidates’ personal motivations. Aspects such as mental health, hybrid work opportunities, flexible remuneration and benefits and equality issues are speaking louder than skills vs pay. From professional to executive level, employees have similar needs worldwide, nuanced with their cultural context. A Headhunter needs to be unbiased and inclusive, yet understand the client’s cultural environment and which behaviours will drive the set of values that fits this particular culture. And know where and how to attract and find the talent who will fit this environment.

I know sustainability is something of great importance for you. What trends within sustainability are rising in your region?

Our country’s rich natural resources are its biggest strength and our biggest threat at the same time. We are again slow off the starting blocks here. In a country with the highest wealth disparity in the world, it is tough to keep focus on these topics when 10% of the population goes hungry daily. And this while there are no actual food shortages in South Africa!  Money talks and unfortunately short-term money talks the loudest in our political climate.  Terrible environmental decisions are being made and ‘allowed’ by institutions who should have our best interests and our country’s longevity at heart. We will no doubt see the devastating impact of these actions in the medium and certainly in the long term, especially related to mining and with the rehabilitation of mining not being enforced by the Government.

How does sustainability affect how you handle Executve Search?

There is an immense drive amongst the younger workforce towards an unbiased and inclusive management style. This is possibly the biggest leadership shift that needs to happen, impacting the success of a company’s workforce. We therefore endeavour to identify and place leaders with a sustainability mindset, building it into our own and our client’s DNA. The answer to successful recruitment and retention strategies, building future human value, and therefore total value in your organization, is sustainability. Recruitment (if done correctly) is a key sustainability driver.

Thank you Leonie, always a pleasure talking to you!

Leonie Pentz

Cape Town

Posted in AIMS International, AIMS International Sweden, Partners i AIMS International | Leave a comment

Meet Cecilia Diaz

In our series of interviews with AIMS partners in other countries, the turn has come to Cecilia Diaz, Managing Partner at AIMS International Mexico. She talks about what it is like to work as an Executive Search consultant in the Mexican market and about how she and her colleagues have a strong focus on, among other things, technology with the important tech hub in Guadalaraja and supporting international clients.

Mexico is Sweden’s second largest export market in Latin America after Brazil. The first Swedish companies appeared over 100 years ago, such as Ericsson, which was established in 1904. There are over 150 Swedish or Sweden-related companies with operations or representation in Mexico. Half of these are subsidiaries, half of which in turn have production in the country, including exports to third countries.

Swedish companies employ a total of more than 100,000 people in Mexico and the largest employer is Autoliv with about 13,000 employees around the country. We export telecom equipment, medical products, vehicles, including vehicle components. Sweden imports, among other things, internal combustion piston engines, telecom equipment, coffee and alcohol.

What is Mexico’s economy like?

Mexico´s diversified economy, including hi-tech industries, oil production, mineral exploitation, construction, aerospace and manufacturing is among the world’s 15 largest economies and is the second largest economy in Latin America. (Brazil is the fist one)

How is the overall situation in Mexico after over a year of the Covid-19 pandemic?

According to the IMF, GDP contracted by an estimated -8.2% in 2020, due to the outbreak of COVID-19. Nevertheless, IMF’s April 2021 forecast projects a growth of 5% for 2021 and 3% for 2022, subject to post-pandemic global economic recovery. Although the COVID-19 created significant challenges, the agricultural sector has been one of the more privileged sectors in Mexico.

Output in service-related activities (including trade and transportation) dropped 5.2 percent in Mexico, while goods-producing industries (including manufacturing, construction, and utilities) fell 0.5 percent while Agricultural output increased 4.4 percent.

Describe the development of Mexico as a new hub in IT and tech development.

Mexico’s IT outsourcing industry has been growing at an annual rate of 10%-15% and is now considered the third-largest exporter of IT services ($21 billion+ IT exports).Social, technological and economic factors are contributing to an explosion of innovation and technology development in Mexico, making the country a prime hub for global organizations implementing artificial intelligence (AI), the Internet of Things (Iot), cybersecurity and cloud solutions.

Supported by higher education, a growing middle class, and women’s participation in the economy, Mexico’s workforce offers superior English and Spanish language skills, proximity to the U.S. and Canada, convenient time zones, and a collaborative culture with more than 650,000 working technology professionals, and a technology workforce expanding three times faster than the global average, Mexico is primed to support international technology development.

Mexico now has the largest fintech environment, tech start-ups have tripled since 2010 as well as government and VC investment in the startup ecosystem. In addition, Mexico’s working age population is projected to be 68% by 2033, more than any other LatAm nation, according to (ResearchAndMarkets.com)

Guadalajara- the IT hub. How has the development been continuing since the start? Where is Mexico today as a tech hub?

The state of Jalisco is the first technology outsourcing destination chosen by the big makers of semiconductors of the Silicon Valley. As early as the 1960s, the IBM-like players were attracted by Jalisco’s education level, affordability, and government subsidies.

Since Guadalajara was chosen by the Federal Government and MIT to be the new Digital Creative City, gave the city significant funds to invest in building the infrastructure to host new IT Companies, the city became the core of Mexico’s IT software industry. Its robust telecommunications  infrastructure has also fostered significant growth, with some of the world’s largest high-tech companies, such as IBM, HP, Intel, Oracle, and Continental, calling it home.

The area ranks fourth in foreign direct investment which comes mainly from the United States, Germany, Spain, Japan, India, and China. Its cultural richness and economic vitality also make it one of the most cosmopolitan areas in the country, offering a high quality of life to its citizens

In what areas do you see the highest demand for Executive Search and Talent Management services in Mexico?

The industries with more demand for ES are Media & Technology; Agribusiness and Industrial (Electronics, TELECOM); the positions (which can be in all industries) that have had a growth in search demand are those related to e-commerce and digital market at different seniority levels.

Regarding Talent Management, unfortunately due to the pandemic many companies have stopped investing and aimed on the development beyond the technical training of their teams. A great area of opportunity to specialize in is Succession Planning since in Mexico 70% or more of the companies are family owned, there are large companies already in 2nd or 3rd generation, institutionalized that have not worked yet on their succession plan and replacement schedules in case of loss of talent in a key position, this is situation generates a very interesting opportunity to develop customized solutions that allow them to go down this path.

What kind of clients and positions do you work with?

We work with a wide range of clients, companies that are part of global groups with international presence, Mexican companies in the process of internationalization and even companies on their way to institutionalization, our main expertise is in highly specialized management and executive positions.

Most of our clients belong to the following industry segments:

  1. Industrial, Engineering & Logistics (80%)
  2.  Pharma, Healthcare Care & Life Science (13%)
  3. FMCG, Retail & Luxury Goods (7%)

Positions levels searched for:

  1. Lower Management
  2. Functional Experts
  3. Directors

Disciplines:

  1. Operations
  2. Human Resources
  3. Sales
  4. Administration
  5. Finance
  6. Marketing
  7. Customer Service

How specifically do you handle international assignments?

 As part of a global organization, we receive international assignments that require our local expertise, and at the same time leveraging a global vision at all times.

The first thing we do when receiving an international referral is a meeting along with the partners who refer the potential client in order to know the scope of the project, how has been the overall process (formats, personality traits of the client in terms of negotiation, his/her profile) once this first stage has been completed we have a kick off session with our Client to understand in depth their requirements and to know better their expectation on what needs to be ¨tropicalized¨ and what needs to remain at its full essence.

We then put the pieces together, to develop a strategy that will allow us to fulfill any position required in this market, with the stamp of the best quality that can be matched at an international level.

Our tools, best practices, and global expertise shared between Partners always allow us to go a step further in every search. 

How would you describe the Executive Search market in Mexico?

Executive Search in Mexico has been impacted by the digital transformation and the challenges that companies must make more efficient use of their budgets.

Tools such as LinkedIn (and other social networks) have impacted globally and Mexico is no exception, however, despite the networks and AI, a great differentiator and added value is the expertise of our consultants, their deep knowledge and understanding of the client, needs, culture and the market.

I believe that the Mexican market as a common denominator will try to search autonomously, estimating that through networks they will achieve the identification of the ideal profile. Nevertheless, as time passes by, they end up realizing the internal searching process has taken them much more effort and resources than planned, at that moment they will decide to look for an ally. 

What makes AIMS International Mexico one of the absolute leading companies in the country in Executive Search?

We are aiming to be one of the big players / leaders in Executive Search.

  • Global Presence
  • International approach
  • Expertise in the field
  • Service completely focused and centered in the client (customized service)
  • Team of professionals and a collaborative culture

Mexico has happy, solidary, competitive people and good workers!

Cecilia Diaz

Thank you Cecilia for taking the time to speak with us and also thank you to the other team members in Mexico who contributed with research and facts for this article:

References

https://santandertrade.com/en/portal/analyse-markets/mexico/economic-political-outline

https://ndscognitivelabs.com/insight-mexico-the-new-global-technology-development-hub/

https://connectamericas.com/content/guadalajara-mexican-silicon-valley

https://www.prnewswire.com/news-releases/mexico-rises-as-a-global-hub-for-innovation-as-tech-start-ups-have-tripled-in-10-years-300814747.html

https://www.dallasfed.org/research/swe/2021/swe2101/swe2101c.aspx

Posted in AIMS International, Partners i AIMS International | Leave a comment

Möt Šarūnas Dyburis

I spåren av Corona-pandemin börjar tillverkningsindustrin förlägga mer av sin produktion i Litauen

Vi fortsätter att presentera intressanta kollegor inom AIMS International. Den här gången är det Šarūnas Dyburis, som är representerar teamet i Litauen. Šarūnas kommer att delge oss sina tankar om Executive Search i Litauen och om att ökad andel av tillverkningsindustrin förlägger produktion till Litauen och andra länder i Östeuropa som konsekvens av pandemin. Šarūnas Dyburis är Managing Partner för AIMS International Lithuania och Global Head för Consumer Practice samt Team Member i Board Services och Financial & Professional Services.

Hur är Litauen som ekonomi?

Landet är helt anpassat till Europa med EU medlemskap år 2004 och med Euron som valuta sedan 2015 samt medlem i OECD 2019. Landet är också medlem i NATO sedan 2004. Vi har gjort samma positiva europeiska resa som våra baltiska grannar Estland och Lettland.

Litauen har utvecklats till att bli en stark producent av varor och tjänster för den europeiska marknaden i allmänhet och för den nordiska marknaden i synnerhet. Varorna som tillverkas representerar ett brett spektrum av produkter varav de största är livsmedel, kemiska produkter och möbler. Därefter kommer komponenter till fordons- och verkstadsindustrin. Tillverkningsindustrins starka utveckling kräver också en omfattande logistik.

Hur kommer Litauen att bli påverkat av den ekonomiska krisen till följd av Corona-pandemin?

Det är fortfarande oklart då vi inte vet hur djupt kaninhålet är och hur mycket det kommer att skada vår ekonomi.  På kort sikt så kommer vi att påverkas negativt. Det positiva är att Litauen, även om det var nära, kunde undvika en ekonomisk kollaps såsom 2009-2010. Det har påverkat landets kreditbetyg på ett mycket positivt sätt. Litauen har dessutom med 34 % en av de lägsta statsskulderna i hela EU.

På längre sikt så kan det finnas positiva effekter av situationen och några av våra kunder har redan fått erfara detta. Tidigare var (och fortfarande är) Väst- och Nordeuropa mycket beroende av outsourcad produktion av komponenter till Asien och speciellt Kina. Litauiska tillverkare å andra sidan används ofta för att ”balansera” tillförseln. Denna kris visar tydligt hur riskfull det kan vara att outsourca för mycket till Kina och långt bort liggande länder, då det kan leda till störningar i försörjningen av komponenter. Litauiska tillverkare har börjat få några order från kunder för att de ska producera produkter som ingår redan tidigt i forsknings- och utvecklingsfasen men också för att ”balansera” produktionsvolymerna.

Fördelningen är för närvarande är 90 – 10 % med Kina som fått den största andelen av produktionen jämfört med Litauen. Nu får vi höra våra kunder tala om att balansen kanske kommer att ändras till vår fördel. Kinas andel av volymen kan bli 70-80 % i stället. Det skulle innebära en måttlig reduktion för Kinas del men en substantiell förändring för vår del. Väst- och Nordeuropeiska företag verkar nu vara mer intresserad av ”near-shore” produktion av större kvantiteter för att stabilisera logistikflödena.

Kommer förändringen av att Väst- och Nordeuropeiska företag är mer intresserade att säkra upp produktionen att påverka fler länder än Litauen?

På sikt vore det positivt för alla länder i Östeuropa men i synnerhet de som är med i EU. För oss i Baltikum handlar det naturligtvis om hur de nordiska länderna gör i allmänhet och Sverige i synnerhet, som redan nu är en viktig exportmarknad för oss.  Sverige har länge varit den största investeraren i både Estland, Lettland och Litauen. Svenska företag är därför rikligt representerade här inom både bank, finansiella tjänster, livsmedelstillverkning, sällanköpshandeln, telekommunikation, skog- och verkstadsindustrin. Litauen har mycket skog och de stora svenska skogsbolagen finns etablerade här sedan länge. Skogen förädlas till byggnadsmaterial och vi har en stor möbelindustri. Just möbelindustrins utveckling har sin specifika förklaring. Litauen var en del av Sovjetunionen fram till 1990 och inom den planekonomiska ekonomin var Litauens uppgift att bl. a. vara producent av möbler för hela Sovjetunionen. När sedan Litauen frigjorde sig från Sovjetunionen kollapsade så stod vår möbelindustri med en stor tillverkningskapacitet men utan kunder. IKEA insåg att här var en perfekt matchning för dem. Därför har IKEA en omfattande produktion i Litauen för den svenska och hela den europeiska marknaden. Totalt fanns det 2017 16 444 anställda i svenska företag i Litauen. (Källa ekonomifakta).

Vilken sorts kunder och positioner arbetar ni med?

Vi har en stor bredd av kunder – från medelstora företag till stora multinationella företag. De finns i många branscher och är av olika storlekar och geografiskt spridda. Vi har förmånen att ha många av Litauens största företag som våra kunder.

De positioner vi arbetar med är på C-nivå och på nivån under i stora företag. Vi gör också styrelserekryteringar, något som intresset har vuxit för under de senaste åren (Läs mer i inlägget från vårt Nordisk-Baltiska möte).

Hur arbetar ni mer konkret med att lösa internationella uppdrag?

Vi kan så klart kontaktas direkt av kund men oftast blir vi kontaktade av kollegor i AIMS International, som t.ex. av er i AIMS International Sweden. Den aktuella partnern har ofta arbetat med kundens rekryteringsbehov i egna landet och har en längre relation med kunden. Vi sätter samman ett team över landsgränserna för att lösa uppdraget. Vår partner har kunskapen om kunden och kan den lokala marknaden och de landspecifika förhållandena. Många av kunderna ser Baltikumområdet som en marknad och vi kan tillsammans med våra parters i Estland hitta den optimala lösningen för kunden (länk till bloggen om AIMS International Estonia).

Hur vill du beskriva marknaden för Executive Search i Litauen?

Executive Search har blivit erkänt i Litauen och används idag av en majoritet av de största bolagen i landet. Väldigt sällan på senare tid har vi varit tvungna att förklara begreppet för potentiella kunder och hur Executive Search skiljer sig från det traditionella bemanningsföretagens sätt att rekrytera via annons.

Marknaden för Executive Search har vuxit med 5-18 procent varje år sedan 2009-2010. År 2019 var vi på rekordnivå och vi hade en stark start på år 2020 fram tills att Coronapandemin tog fart. Det finns endast ca. åtta företag inom Executive Search i Litauen. Fyra företag kan sägas vara ledande när det gäller omsättning och antal konsulter. Vi har varit nummer två i marknaden under de tre senaste åren i rad.

Vad är det som gör AIMS International Lithuania till ett av de absolut främsta företagen i landet inom Executive Search?

Det finn inget enkelt svar på det. För att nämna några anledningar så skulle jag säga: Service, Kvalitet, Konsekvent agerande, Kundfokus och Uthållighet. Ett aktivt internationellt samarbete är också en styrka. Vi arbetar internt som ett team för att lösa uppdragen. På så sätt får kunden vår samlade kunskap.

Tack Šarūnas Dyburis för samtalet om Executive Search och framtiden i Litauen.

Sarunas Dyburis

Lithuania, Europe

 

Posted in AIMS International, Partners i AIMS International | Leave a comment

Till våra kunder, kandidater och kontakter

Vi vill med detta underlätta för dig att ha kontakt med och få det stöd du behöver från oss i AIMS International Sweden.

Situationen är extraordinär och vi tänker alla till kring hur vi ska agera på bästa sätt – både på ett personligt plan och i våra verksamheter. Vissa företag har redan hunnit långt medan andra står mitt i beslutsfattandet. Med kunskap, snabb hantering och medvetna handlingar kan vi alla påverka det som går att påverka och förhålla oss med respekt till det vi inte kan göra någonting åt.

Vi i AIMS International Sweden vill understryka att vi finns tillgängliga för dig och redo att hjälpa till där vi behövs. Du når oss på telefon, sms, email, WhatsApp, Facetime, Skype, Zoom, Teams, Messenger, mm för kontakt, samtal och digitala möten. På https://aimsinternational.com/en/company/aims-sweden/ hittar du fram till alla konsulterna i teamet.

Personliga möten är i vanliga fall viktiga för oss men inga processer och kontakter behöver avstanna på grund av coronavirusets framfart. Vi tänker också rent generellt att det är viktigt att inte isolera sig kontaktmässigt utan att vi kommer samman och gör vad vi kan för att hålla hjulen rullande. För vår del handlar det om att genomföra uppdrag, vara bollplank och att driva projekt tillsammans med kunder och kandidater.

Tills vidare arbetar vi inom AIMS International Sweden främst hemifrån och bedömer från fall till fall hur vi på bästa sätt hanterar möten. Som internationell verksamhet balanserar vi mellan riktlinjer och val i andra länder och de råd som ges här i Sverige.

Mycket kan inte göras just nu men låt oss gemensamt greppa de möjligheter som finns.

Hälsningar,

Titti, Göran, Mikko, Rickard, Börje och Thomasine

Vi finns här för dig!

Posted in AIMS International Sweden, Partners i AIMS International, Utveckling | Leave a comment

Fem höjdpunkter från AGM i Marrakech

Tillbaka från vårt årligen återkommande världsmöte i AIMS International, som i år hölls i Marrakech, vill vi dela med oss av några höjdpunkter i programmet.

1. NY PRESIDENT

Bernardo Entschev valdes till ny President från en tidigare roll som Global Vice President & EVP Americas. Förutom att leda en intensifierad expansion och utveckling av hela vår globala verksamhet kommer en utökad närvaro i USA att få hög prioritet. För många kunder i Sverige är detta strategiskt viktigt då det ger större möjligheter att få hjälp lokalt i USA. Nyligen öppnades kontor i New York. Bernardo har tidigare arbetat framgångsrikt med rekryteringar mellan främst Nordamerika och Sydamerika, men även mellan USA och övriga världen. Han har också arbetat för svenska bolag i USA. Vi ser fram emot fortsatt samarbete och kommer att presentera honom närmare i ett kommande inlägg.

Här kan du se en kort intervju med Bernardo gjord av vår kollega Maria Shishkova, Managing Partner i AIMS Bulgaria.

2. VI VÄXER

Idag har vi möjligheten att hjälpa våra kunder med rekryteringar över hela världen. Under mötet i Marrakech presenterade sig nya partners från Argentina, Belgien och Irland. Redan tidigare fanns en närvaro på alla kontinenter och i fler än 50 länder. Expansionen känns stabil och kommer att fortsätta.

3. NU KAN DU SURFA PÅ NYA GLOBALA HEMSIDAN

Den nya, globala hemsidan, aimsinternational.com publicerades strax innan mötet och den ger både kunder och kandidater bättre möjlighet att hitta intressant information och kontaktvägar till nyckelpersoner. För dig som kund kan du leta upp marknader, know-how och konsulter. För dig som kandidat kan vi bl.a. rekommendera denna sida med olika ”Tips and Tricks” kring jobbsökande.

4. KOMMANDE MÖTEN MED KUNDFOKUS

Eftersom våra kunder har behov på olika marknader så håller vi också själva regelbundet internationella möten med olika fokus. Vi tycker om att bjuda in kunder och kan då, på ett enkelt och effektivt sätt, skapa ett givande och tagande med många kontakter och samtal. I september har vi ett Nordic & Baltic-möte i Vilnius där vi samverkar med företag i den regionen och i oktober ett EMEA-möte i München med temat ”Asien möter EMEA”. Nästa världsmöte hålls i juni 2020 i Panama.

5. MAGI OCH SKRATT

För arrangemanget kring konferensen stod Karim Ahniche, Managing Director i Marocko. Förutom konferensens seriösa punkter fick vi tack vare honom oförglömliga upplevelser och fin samvaro i den marockanska magins hisnande skönhet. Tack för alla skratt och för all inspiration! Här kan du läsa mer om vad som hände i Marrakech.

Vill du veta mer om oss i AIMS International och hur vi kan hjälpa dig – kontakta någon av oss:

Titti, Göran och Börje

Posted in AIMS International, Partners i AIMS International | Leave a comment

Möt Bernhard Glaninger

Att arbeta med Executive Search för Svenska dotterbolag i Schweiz

Vi fortsätter presentera intressanta kollegor inom AIMS International. Senaste presentationen blev ett av 2018 års mest lästa blogginlägg för oss (Möt Denis Mattsson). Denna gång är det Bernhard Glaninger från AIMS International Switzerland som vi ber berätta om rekrytering till utländska dotterbolag i landet – allmänt men också specifikt till svenska dotterbolag.

Vad är det som är unikt för Executive Search i Schweiz?

Landet har fyra språk inom en yta som är relativt liten men med en befolkning på 8 miljoner. För att kunna lösa ett Executiv Search-uppdrag väl måste man kunna tala tyska, franska och italienska. I vissa delar så talas också rätoromanska. Om du kan tala alla dessa språk så är du en språkexpert! Internationella företag har så klart engelska som koncernspråk. För att verka som en konsult så måste man därför kunna fyra språk. Med de olika språken kommer olika mentaliteter.

Vi har många utländska företag som är etablerade i landet och det gör att många av våra VD:ar och högsta cheferna kommer från utlandet. Detta tillsammans med de olika språken skapar en mycket internationell affärsmiljö.

Landets ekonomi är extremt sofistikerad och mycket konkurrenskraftig. Arbetslösheten är mycket låg. Just nu ligger den under 3 %.  Det skapar en lönenivå som är mycket högre än den i övriga västeuropeiska länder men så är levnadsomkostnaderna också mycket högre. Till viss del kompenseras detta av låga inkomstskatter och låg moms.

Vilka är de viktigaste råden till ett utländskt företag som önskar etablera sig eller öka sin närvaro i Schweiz?

Vårt land har en federal struktur och är indelat i 25 stycken mycket självstyrande områden (kantoner) och ännu fler kommuner. Företagsbeskattningen varierar därför mycket. Speciella villkor kan och ska det därför förhandlas om. Beroende på vilken bransch som företaget är verksamt inom så är vissa kantoner och kommuner mer fördelaktiga. Olika branscher har också olika centra i landet. Det finns alltid en anledning att verka där marknaden finns så därför är det viktigt att välja rätt lokalisering. Det är dock inte enbart de finansiella och kommersiella skälen att ta i beaktande. Olika språk och mentaliteter spelar också roll.

Hur arbetar AIMS International Switzerland för att lösa Executive Search uppdragen?

Vårt team består av konsulter med erfarenhet från olika branscher, funktioner och språk så att vi som team kan fungera heltäckande. Huvudkontoret ligger mitt på språkgränsen i Fribourg (franska)/Freiburg (tyska). Därutöver har vi kontor i Genève i den fransktalande delen och Luzern i den tysktalande delen. Allt för att med schweizisk kvalitet kunna betjäna lokala, nationella och internationella kunder.

Hur är det att arbeta med svenska kunder i Schweiz?

Det är en bra fråga. Låt mig säga ”underbart”, rätt? Det svenska och schweiziska näringslivet har samma grundvärderingar om hur finanserna ska skötas. Svenska företag lämnar en hög grad av personligt ansvar som vi också gör i Schweiz. Vi har båda höga krav på kvalitet och utveckling. Det är gammal information nu, men det kanske fanns ett skäl till att Sverige och Schweiz 1960 var två av grundarna av tullunionen EFTA. Sättet att tänka, disciplinen och agerandet för frihandel och affärer finns fortfarande. Våra länder är båda affärsinriktade, neutrala och har båda en låg statsskuld.

Hur arbetar ni mer konkret med att lösa ett uppdrag?

Jag blir kontaktad av mina kollegor i AIMS International någonstans i världen. Om vi talar om svenska företag så är det kollegorna i AIMS International Sweden. Kollegorna har oftast arbetat med att lösa kundens rekryteringsbehov på uppdrag från huvudkontoret i Sverige och har som regel en längre relation med kunden. Jag och kollegorna i Sverige känner varandra genom att vi träffas regelbundet och har samarbetat i tidigare uppdrag. Mina kollegor i Sverige vänder sig till oss i Schweiz och vi sätter samman ett team för att lösa uppdraget. De har kunskapen om kunden och vi har den lokala kunskapen. Tillsammans bildar vi ett team där vi här i Schweiz löser uppdraget precis som vi gör med våra lokala uppdrag.

Vilken sorts företag arbetar ni främst med?

Vi har många olika sorts företag som kunder. Det gör vårt arbete mycket intressant. Själv anser jag att en nöjd kund som säger tack ger mig mer än bara pengar. Som tidigare långvarande Verkställande Direktör har lärt mig mycket som jag idag kan ge kunden. Jag ser mig som ett förtroendefullt stöd för en lärande organisation. Det är en trevlig och hedervärd känsla som håller sinnet vaket. Den känslan vill jag inte ändra på. För att svara på din fråga så är min bakgrund från industrin och jag arbetar främst med kunder inom fordon, flyg, lyx- och dagligvaror.

Vad är din yrkesmässiga bakgrund?

Jag började med försäljning och leverans av industrikomponenter och hade olika befattningar inom ledningsgrupper på olika företag. Länge arbetade jag med familjeägda tekniska företag inom B2B och B2C, både som VD och styrelseledamot.

Bernard Glaninger

Som VD var jag ansvarig för affärsutveckling genom omorganisation- och rationaliseringsprojekt som syftade till en mer rationell logistik, decentralisering, organisationsutveckling och som styrelseledamot med implementeringen av systemstöd. Jag har erfarenhet från arbete i Asien med inköp och outsourcing.

Tack Bernhard Glaninger för samtalet och för inblicken hur ni arbetar med Executive Search för svenska och internationella dotterbolag i Schweiz!

Image from Wikipedia.

Posted in Partners i AIMS International | Leave a comment

Möt Denis Mattsson

Vi vill presentera några av våra partners inom AIMS International och först ut i vår serie är Denis Mattsson, Partner i AIMS International Finland. Han har en bakgrund som ledare inom bland annat retail och livsmedelsindustrin både i Finland och Sverige. Vi samarbetar över landsgränserna och här delar Denis med sig av sina funderingar kring ledarskap och framtida utveckling inom FMCG.

Vad ser du som FMCG:s största utmaningar de 5 närmsta åren?

E-handeln kommer att fortsätta påverka FMCG–businessen starkt. Vi kommer att se stora förändringar bland nuvarande aktörer som måste ändra konsumentnärvaron i olika kanaler, både analogt och digitalt. Om du inte anpassar dig till utvecklingen kommer din business att kraftigt tappa i omsättning eller till och med riskera att försvinna. Logistik är en viktig nyckel till framgång. Adlibris kommer, som exempel, i år att prova 1–timmes leveranser till sina konsumenter i Stockholm. Samtidigt kommer Adlibris att investera ytterligare på kundnära komsumentsiter och utveckla algoritmer för att fortsätta förbättra möjligheterna att vara nåbara för deras kunder.

Onlineförsäljningen ökade med 30 % för personlig vård, hälsovård och djurvård förra året. Vilken marknad tror du blir nästa att växa inom e-handel?

Jag tror att inredning, fritid och livsmedel kommer att ha stark tillväxt den närmaste tiden. Liknande utveckling som för kläder, som har påverkat t ex. H&M’s traditionella business. Gudrun Sjödén är ett bra exempel på ett varumärke där e-handelssatsningen och fokus på målgrupp har lyckats stärka företagets position.

Amazon sägs öppna i Sverige lagom till Black Friday i höst. Vad behöver nordiska bolag fokusera på för att klara sig i konkurrensen?

Det är positivt att Amazon kommer till Sverige. Nya säljkanaler kommer att stärka konkurrensen och snabba på utvecklingen. I Sverige gör 66 % av alla konsumenter mellan 18-79 år inköp för ca. 2 000 SEK i månaden via nätet rapporterar Postnord. Denna siffra kommer att växa ytterligare den närmaste tiden när t ex Amazon har etablerats.

Som före detta VD och numera Executive Search konsult: Hur såg ditt förhållningssätt till rekrytering ut under din tid som VD?

Jag använde enbart Executive Search och headhunting för att rekrytera nyckelpersoner på ledningsgruppnivå. Vi använde samma konsult under lång tid, en svensk som då bodde i UK. Han hade djup förståelse för vår business och dess dynamik. Vi fick genom vårt samarbete flera kompetenta personer med stark motivation för vårt team och vår verksamhet.

Vilka var de viktigaste egenskaperna du letade efter hos kandidater?

Personlighet och stark motivation att utveckla sig själv inom global och lokal business. Det är också viktigt att kandidatens egenskaper fungerar i organisationens kultur.

Något du aldrig kompromissade med?

Jag vill inte kompromissa med något gällande rekrytering!

Hur såg din strategiska plan ut kring att bygga dina team?

På HK Scan hade vi över 3 000 anställda i Sverige med en historia från 1899 och med stark kultur. Vi satte tydligt fokus på ledarutveckling och förtroendefullt samarbete genom hela organisationen. Det viktigaste som en ledare behöver, när det gäller att leda andra, är att kunna skapa en miljö där allas potential tas tillvara.

De värdeord vi arbetade efter var:

  • Affärsmässighet – Arbeta lönsamt tillsammans med nöjda kunder och konsumenter.
  • Delaktighet – Vårt samarbete präglas av ansvar, stolthet och glädje.
  • Enkelhet – Vi blir effektiva genom att ständigt söka enklare arbetsätt.

Vi anställde personer som hade starkt kundfokus och som ville bidra till ständiga förbättringar tillsammans med en stark teamkänsla.


För oss i Sverige är Denis Mattsson en partner som i internationella sammanhang bidrar med unik kompetens gällande den nordiska regionen och baltländerna. Det är därför både en förmån och en styrka att kunna samarbeta över landsgränserna – som med Denis i FMCG-sammanhang. Nyckeln är kundernas behov och vår matchning av teamkompetens för att lösa uppdragen.

Denis Mattsson – CV

2013 –
AIMS International Finland & Estonia
Partner, Executive Search Consultant

2006 – 2012
HK Scan Sweden AB
CEO

2005 – 2007
Raisio Foods, Finland
Managing Director

1998 – 2005
Atria Plc, Sweden & Finland
Commercial Director

1992 – 1998
Nestlé S.A. Finland
Commercial Director

2010 –
Ett flertal styrelseuppdrag

Denis Mattsson

Denis Mattsson på Linkedin
AIMS International Finland

Posted in AIMS International, Partners i AIMS International | Leave a comment

AIMS International Sweden | Tullgränd 4, 5th floor, 111 30 Stockholm

+46 8 122 076 20 | info@aimsinternational.se